Sementes desconhecidas da China são enviadas para americanos em ao menos 10 estados

Departamentos estaduais de agricultura emitiram alertas em vários estados na segunda-feira (27) sobre sementes misteriosas vindas da China, aconselhando as pessoas a não plantá-las. Nas últimas semanas estados como Utah, Kentucky, Pensilvânia, Delaware e outros registraram casos de pessoas recebendo sem que tenham solicitado pacotes de sementes misteriosas vindas da China. Os pacotes estavam todos escritos em chinês.

Plantas e sementes enviadas aos EUA de outros países são fortemente regulamentadas pelo Programa de Proteção e Quarentena de Plantas, do Serviço de Inspeção de Animais e Vegetais do Departamento de Agricultura dos EUA.

Utah

A primeira revelação foi feita pela emissora FOX13 de Salt Lake City, e noticiada pelo Direto da América na semana passada. Uma moradora da cidade de Tooele disse que encontrou alguns pequenos pacotes em sua caixa de correio com a indicação de que seriam brincos.

“Eu os abri e eram sementes”, disse Lori Culley. “Obviamente eles não são jóias!”, completou.

“Cidadãos de Utah foram alvos aqui. Por favor, não plante nenhuma semente de pacotes aleatórios enviados para sua casa”, twittou o vice-governador Spencer Cox na segunda-feira.

Virgínia e Maryland

Centenas de pessoas em Maryland e Virgínia relataram receber misteriosos pacotes de sementes pelo correio vindos da China. O Departamento de Agricultura está trabalhando para identificá-los e há preocupação de que as pessoas possam estar plantando uma espécie invasora.

Dias depois de alertar os residentes sobre os pacotes de sementes não rotulados que aparecem nas caixas de correio da comunidade, o porta-voz do Departamento de Agricultura e Assuntos do Consumidor da Virgínia, Michael Wallace, disse que o departamento recebeu mais de 900 e-mails e centenas de ligações de pessoas informando que receberam um pacote semelhante.

“As espécies invasoras causam estragos no meio ambiente, deslocam ou destroem plantas e insetos nativos e danificam severamente as plantações”, disse o Departamento de Agricultura e Serviços ao Consumidor da Virgínia em um comunicado à imprensa em 24 de julho.

“Tomar medidas para impedir sua introdução é o método mais eficaz de reduzir o risco de infestações por espécies invasoras e o custo para controlar e mitigar essas infestações”.

O Departamento de Agricultura de Maryland diz que “está ciente de que pessoas em todo o país, inclusive em Maryland, receberam pacotes de sementes não solicitados da China nos últimos dias. A MDA [Maryland Department of Agriculture] está trabalhando em estreita colaboração com seus parceiros no Departamento de Agricultura dos EUA para monitorar esta situação”, informou em comunicado.

O departamento alerta que “se você mora em Maryland e recebeu um pacote de sementes que não encomendou, informe-as imediatamente ao programa de Proteção de Plantas e Manejo de Plantas Daninhas do Departamento de Agricultura de Maryland.”

Pensilvânia e Delaware

O Departamento de Agricultura de Delaware diz que recebeu várias denúncias no último fim de semana. Moradores da Pensilvânia relataram para a emissora local ABC6 que também receberam as sementes.

Os pacotes com sementes geralmente chegam acompanhados de bijuteria ou outro item barato.

O secretário de Agricultura da Pensilvânia, Russell Redding, disse na terça-feira (28) que as sementes podem conter doenças, ervas daninhas ou plantas invasoras que podem prejudicar a indústria e o ecossistema agrícola da Pensilvânia.

“As sementes vendidas na Pensilvânia são rigorosamente testadas para garantir que sejam geneticamente puras e regulamentadas para garantir que o que está no rótulo seja o que está dentro da embalagem. Plantar sementes sem saber o que elas são pode causar estragos em nosso meio ambiente, destruir colheitas agrícolas e incorrer em esforços de controle onerosos nos próximos anos “, disse Redding em comunicado.

Carolina do Sul e Norte, Kentucky, Kansas, Washington

Os departamentos de agricultura do estado de Kansas, Kentucky, Ohio, Carolina do Sul e Washington estão entre as agências estaduais que emitiram avisos semelhantes. Os departamentos também alertaram as pessoas a não abrir os pacotes de sementes selados e manter a rotulagem intacta, para que as autoridades possam investigar.

Por que as sementes foram enviadas?

Autoridades dizem que as sementes rotuladas como jóias podem ser um golpe conhecida como “brushing”.

Brushing. As empresas aumentam as vendas on-line comprando seus próprios produtos através de contas falsas de compradores. Os produtos são enviados para um endereço real para alguém que não os comprou e o vendedor escreve uma crítica positiva dos itens a partir da conta falsa do suposto comprador.

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