Judicial Watch mira recursos chineses em universidades americanas

A Judicial Watch anunciou hoje que entrou com uma ação da Lei de Liberdade de Informação (FOIA) contra o Departamento de Educação dos EUA mirando todos os registros relacionados às suas investigações de faculdades e universidades que aceitam doações e contratos estrangeiros — sobretudo chineses.

Segundo a organização, que milita por transparência governamental desde 1994, a ação foi ajuizada após o Departamento de Educação não responder ao pedido FOIA de 4 de maio de 2020 para:

Todas as informações, documentos e comunicações entre o Departamento e todas as instituições de ensino atualmente sob uma investigação da Seção 117 sobre aceitação ou denúncia de presentes estrangeiros, incluindo, entre outros, presentes para fundações afiliadas, todos os campi auxiliares ou estrangeiros e departamentos individuais ou professores entre 1º de janeiro de 2018 e presente; e

Quaisquer descobertas ou relatórios preliminares que abranjam todas as investigações abertas e fechadas do Departamento sobre denúncias falsas ou enganosas de presentes estrangeiros, incluindo todos os documentos e informações originais necessários para determinar as descobertas ou outro conteúdo do relatório.

A ação judicial da Judicial Watch explica que a Seção 117 da Lei do Ensino Superior, 20 U.S.C. § 1011f, “exige que as instituições americanas de ensino superior que recebem financiamento federal relatem quaisquer presentes ou contratos com fontes estrangeiras no valor de US$ 250.000 ou mais em um período de doze meses. A Seção 117 também autoriza o Departamento de Educação a abrir uma investigação administrativa e, se necessário, solicitar ao Procurador-Geral que inicie uma ação civil para fazer cumprir a lei. ”

Em 4 de maio de 2020, os membros de sete comitês, incluindo o deputado Jim Jordan do Comitê de Supervisão e Reforma, o deputado Virginia Foxx do Comitê de Educação e Trabalho, o deputado Michael Rogers do Comitê de Segurança Interna, o deputado Frank Lucas, da Comissão de Ciência, Espaço e Tecnologia, o deputado Devin Nunes, do Comitê Permanente de Inteligência, o deputado Mac Thornberry, do Comitê de Serviços Armados, e o deputado Michael McCaul, do Comitê de Relações Exteriores, escreveram ao Secretário de Educação Betsy DeVos destacando suas preocupações sobre a influência estrangeira nos institutos americanos de ensino superior. Na carta, eles destacam especificamente as tentativas do Partido Comunista Chinês de silenciar a pesquisa acadêmica sobre as origens do COVID-19. Não se sabe publicamente se eles receberam esses registros ou o briefing.

Segundo o JW, foi relatado em 15 de junho de 2020 que “Mais de 70 universidades americanas que receberam financiamento do governo chinês não divulgaram essas doações ao Departamento de Educação, suscitando preocupações de parlamentares e vigilantes sobre Pequim e a crescente influência do Partido Comunista sobre a economia americana e campus universitários “.

Em 9 de junho de 2020, o Dr. Charles Lieber, ex-presidente do departamento de química e biologia química de Harvard, “foi indiciado por um grande júri federal … sob a acusação de ter mentido às autoridades americanas sobre seus laços com um programa dirigido pela China, visando em promover o desenvolvimento científico e tecnológico da superpotência comunista. ”

“A China é um perigo claro e atual para os Estados Unidos, e esse processo visa expor fundos chineses secretos e outros nefastos estrangeiros das faculdades e universidades americanas”, disse o presidente da Judicial Watch Tom Fitton.

O Judicial Watch (JW) é um grupo ativista conservador americano liderado por Tom Fitton conhecido por impetrar ações da Lei de Liberdade de Informação (FOIA) para investigar suspeitas de má conduta por funcionários do governo americano.

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