FBI acusa 4 militares chineses por fraude em visto; 3 já estão presos

Quatro indivíduos foram acusados recentemente de fraude de visto em conexão com um esquema para mentir sobre sua conexão como membros das forças militares da República Popular da China, o Exército de Libertação Popular (PLA), enquanto diziam que realizavam pesquisas nos Estados Unidos. Três desses indivíduos foram presos e o Federal Bureau of Investigation (FBI) está buscando a quarta fugitiva da justiça que atualmente está abrigada no consulado chinês em São Francisco.

Além dessas prisões, o FBI recentemente conduziu entrevistas adicionais de portadores de vistos suspeitos de terem afiliação não declarada às forças armadas chinesas em mais de 25 cidades americanas, informou nesta quinta-feira (23) o Departamento de Justiça.

“Esses membros do Exército de Libertação Popular da China solicitaram vistos de pesquisa enquanto escondiam sua verdadeira afiliação ao PLA”, disse o procurador-geral adjunto de Segurança Nacional John C. Demers. “Essa é outra parte do plano do Partido Comunista Chinês de aproveitar nossa sociedade aberta e explorar instituições acadêmicas. Continuaremos a conduzir essa investigação junto ao FBI. ”

“Os Estados Unidos acolhem estudantes, acadêmicos e pesquisadores de todo o mundo. O anúncio de hoje mostra as medidas extremas com as quais o governo chinês se infiltrou e explorou a benevolência da América “, disse John Brown, diretor executivo assistente do Departamento de Segurança Nacional do FBI.” Em entrevistas com membros do Exército de Libertação Popular Chinês em mais de 25 cidades nos EUA, o FBI descobriu um esforço conjunto para esconder a verdadeira afiliação e tirar proveito dos Estados Unidos e do povo americano. ”

Cada réu foi acusado de fraude de visto, em violação ao 18 U.S.C. § 1546 (a). Se condenado, cada um deles enfrenta uma pena legal máxima de 10 anos de prisão e uma multa de US$ 250.000.

As alegações contra cada uma são as seguintes:

Wang Xin – PRESO

De acordo com uma queixa no Distrito Norte da Califórnia, em 8 de junho de 2020 e os documentos judiciais apresentados em 11 de junho, Wang entrou nos Estados Unidos em 26 de março de 2019, depois de receber um visto de não-imigrante J1 em dezembro de 2018. O pedido de visto de Wang afirmou que o objetivo de sua visita era realizar pesquisas científicas na Universidade da Califórnia, San Francisco (UCSF). Alega-se que Wang fez declarações fraudulentas sobre este pedido de visto. Especificamente, Wang declarou que havia atuado como Professor Associado em Medicina no Exército de Libertação Popular (PLA), de 1 de setembro de 2002 a 1 de setembro de 2016.

Na realidade, quando entrevistado por oficiais da Alfândega e Proteção de Fronteiras (CBP) no LAX em 7 de junho, Wang forneceu informações de que ele era, de fato, um técnico de “nível 9” no PLA, empregado por um laboratório de universidade militar. Os oficiais do CBP também obtiveram informações de que isso correspondia aproximadamente ao posto de major. Segundo documentos judiciais, Wang ainda era empregado do PLA enquanto estudava nos Estados Unidos e fez declarações falsas sobre seu serviço militar em seu pedido de visto, a fim de aumentar a probabilidade de receber o visto J1.

Ainda de acordo com os documentos do tribunal, Wang forneceu informações ao CBP de que ele havia sido instruído por seu supervisor, diretor de seu laboratório universitário militar na RPC, a observar o layout do laboratório da UCSF e trazer informações sobre como replicá-lo na China. Da mesma forma, Wang disse ao professor supervisor da UCSF que havia copiado parte do trabalho desse professor no laboratório na China. Parte do trabalho do laboratório da UCSF foi financiado por doações do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos e Institutos Nacionais de Saúde (NIH).

Wang foi preso em 7 de junho e teve sua primeira aparição em 8 de junho. Um grande júri no Distrito Norte da Califórnia retornou uma acusação em 22 de junho.

Tang Juan – FORAGIDA

De acordo com documentos judiciais no Distrito Leste da Califórnia em 20 de julho, Tang, um pesquisador da Universidade da Califórnia em Davis, solicitou um visto J1 não-imigrante em ou próximo a 28 de outubro de 2019. O visto foi emitido em novembro 2019 e Tang entrou nos Estados Unidos em 27 de dezembro de 2019. Tang é acusada de ter feito declarações fraudulentas em seu pedido de visto. Especificamente, para a pergunta: “Você já serviu nas forças armadas”, Tang respondeu “Não”.

De fato, Tang é uma oficial uniformizada da Força Aérea do PLA (PLAAF). Conforme estabelecido na Reclamação, o FBI encontrou uma fotografia de Tang em um uniforme militar e referências ao emprego de Tang na Universidade Médica Militar da Força Aérea, também conhecida como Quarta Universidade Médica Militar. O FBI entrevistou Tang em 20 de junho. Embora Tang negasse ter sido um membro das forças armadas, uma fotografia adicional de Tang em outro uniforme militar do PLA foi encontrada na mídia eletrônica apreendida de acordo com um mandado de busca.

O FBI está tentando prender Tang de acordo com um Mandado de Detenção que foi apresentado em 26 de junho em 20 de julho. Tang procurou refúgio no consulado chinês em San Francisco, onde permanece.

Song Chen – PRESA

As alegações que descrevem o crime aparecem em uma declaração de apoio à queixa apresentada em 17 de julho no Distrito Norte da Califórnia em 20 de julho. De acordo com a declaração, Song, 38, cidadã chinesa, solicitou um visto de não-imigrante J1 em novembro de 2018. Ela entrou nos Estados Unidos em 23 de dezembro de 2018. Em seu pedido de visto, em resposta à pergunta: “Você já serviu nas Forças Armadas”, Song afirmou que havia servido nas Forças Armadas chinesas somente até 30 de junho de 2011. Ela afirmou ainda que seu empregador era o “Hospital Xi Diaoyutai”. Song descreveu a si mesma em seu pedido de visto como uma neurologista que vinha para os EUA para realizar pesquisas na Universidade de Stanford relacionadas a doenças cerebrais.

A declaração afirma que essas eram mentiras, que Song era membro do PLA quando ela entrou e enquanto estava nos Estados Unidos, e que o hospital que ela listou em seu visto como empregador era uma cobertura para seu verdadeiro empregador, o PLA. O depoimento identifica quatro artigos de pesquisa que ela é coautora, que a descrevem como afiliada a instituições subordinadas à Força Aérea do PLA. Especificamente, os artigos listam Song como afiliado ao Hospital Geral da Força Aérea em Pequim e à Quarta Universidade Médica Militar. Além disso, em 13 de julho, um site de saúde chinês listou Song como médica assistente do Departamento de Neurologia do Hospital Geral da Força Aérea da PLA e incluiu uma fotografia de Song usando o que parece ser um uniforme militar. Além disso, um artigo publicado em 2015 identifica Song como o médica do hospital da Força Aérea da PLA que realizou a autópsia do ex-médico chefe do departamento de ressonância magnética do hospital.

Finalmente, de acordo com a declaração, uma pesquisa no disco rígido externo de Song, recuperada de acordo com um mandado de busca autorizado pelo tribunal, constatou que, em 21 de junho, Song havia excluído uma pasta intitulada, em chinês, “Informações importantes para visitar a escola em 2018”. A pesquisa recuperou documentos excluídos desta pasta. A declaração afirma que um dos documentos recuperados foi uma carta de Song ao consulado chinês em Nova York, explicando que ela estava estendendo seu tempo nos Estados Unidos por mais um ano e escreveu que seu empregador declarado, o Hospital Beijing Xi Diaoyutai, é uma falsa, razão pela qual obteve aprovação para sua extensão da Força Aérea do PLA e da FMMU. A carta explicou ainda que, como esses documentos de aprovação militar chinesa foram classificados, ela não pôde transmiti-los on-line.

Song foi presa em 18 de julho.

Zhao Kaikai – PRESO

De acordo com uma queixa registrada no distrito sul de Indiana em 17 de julho, Zhao, um estudante de pós-graduação que estuda aprendizado de máquina e inteligência artificial na Universidade de Indiana, solicitou um visto de não-imigrante F1 em junho de 2018. Em resposta à pergunta sobre o pedido de visto, “Você já serviu nas forças armadas”, Zhao respondeu: “Não”. Conforme estabelecido na denúncia, Zhao atuou na Universidade Nacional de Tecnologia de Defesa, a principal instituição de pesquisa e educação científica do PLA, subordinada diretamente à Comissão Militar Central da RPC. Zhao também participou da Universidade de Aviação da Força Aérea (AUAF), que é uma academia militar chinesa análoga à Academia da Força Aérea dos EUA. Os alunos da AUAF são membros ativos do serviço militar que recebem treinamento militar. Além disso, o FBI localizou uma fotografia on-line de Zhao vestindo um uniforme da PLAAF.

Zhao foi preso em 18 de julho.

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