DOJ: Chinesa confessa ter roubado segredos de hospital infantil de Ohio

Uma ex-residente de Ohio, Li Chen, 46, se declarou culpada quinta-feira (31) por videoconferência no Tribunal Distrital dos EUA por conspirar para roubar segredos comerciais científicos e conspirar para cometer fraudes eletrônicas relacionadas à pesquisa, identificação e tratamento de uma variedade de condições médicas pediátricas, anunciou o Departamento de Justiça.

“Mais uma vez, vemos a República Popular da China (RPC) facilitando o roubo da engenhosidade e do trabalho árduo de nossa nação como parte de sua busca para roubar, replicar e substituir qualquer produto que eles não tenham capacidade de desenvolver”, disse John C. Demers, procurador-geral adjunto de Segurança Nacional.

“Longe de ser um incidente isolado, vemos a RPC implicada em cerca de 60% de todos os casos de roubo de segredos comerciais. Essa beligerância econômica contínua é contrária aos valores e normas que facilitam o sucesso de nossas indústrias e o combate a elas permanece entre as nossas maiores prioridades. ”, disse Demers.

“O Instituto de Pesquisa do Hospital Infantil Nacional adotou medidas razoáveis ​​para proteger sua propriedade intelectual e segredos comerciais de ponta em relação aos exossomos, e louvo a cooperação do Nationwide Children’s Hospital durante toda essa investigação”, disse o promotor David M. DeVillers.

“Chen traiu seu empregador por 10 anos roubando segredos comerciais desta instituição americana e transferindo-os para a China depois de receber pagamentos do governo chinês”, disse De Villers.

“Li Chen era uma pesquisadora de confiança do Nationwide Children’s Hospital, conduzindo pesquisas de ponta financiadas pelo governo dos EUA”, afirmou Chris Hoffman, agente especial do FBI em Cincinnati. “Com sua declaração de culpa, ela admite ter abusado dessa confiança para estabelecer uma empresa na China para seu próprio ganho financeiro. O FBI está comprometido em trabalhar em estreita colaboração com parceiros como o Nationwide Children ‘s Hospital para proteger as inovações que tornam a América líder mundial em ciência e tecnologia. ”

Chen admitiu ter roubado segredos comerciais científicos relacionados a exossomos e isolamento de exossomos do Instituto de Pesquisa do Hospital Nacional da Criança para seu próprio ganho financeiro pessoal.

Chen e seu marido, suposto co-conspirador Yu Zhou, 49 anos, trabalharam em laboratórios de pesquisa médica separados no Instituto de Pesquisa por 10 anos cada (Zhou de 2007 até 2017 e Chen de 2008 até 2018). Eles são acusados ​​de conspirar para roubar pelo menos cinco segredos comerciais relacionados à pesquisa de exossomos do Nationwide Children’s Hospital.

Os exossomos desempenham um papel fundamental na pesquisa, identificação e tratamento de uma variedade de condições médicas, incluindo enterocolite necrosante (uma condição encontrada em bebês prematuros), fibrose hepática e câncer de fígado.

De acordo com seu acordo, Chen conspirou para roubar e monetizar um dos segredos comerciais, criando e vendendo o exossomo “kits de isolamento”. Chen admitiu abrir uma empresa na China para vender os kits. Chen recebeu benefícios do governo chinês, incluindo a Administração Estatal de Assuntos Peritos Estrangeiros e a Fundação Nacional de Ciências Naturais da China. Chen também se inscreveu em vários planos de talentos do governo chinês, um método usado pela China para transferir pesquisa e tecnologia estrangeira para o governo chinês.

Como parte de seu pedido, Chen concordou em perder aproximadamente US$ 1,4 milhão, 500 mil ações ordinárias da Avalon GloboCare Corp. e 400 ações ordinárias da GenExosome Technologies Inc.

Chen e Zhou foram presos na Califórnia em julho de 2019.

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